Thailand adalah negara terbaru di Asia Tenggara yang mengakui potensi teknologi surya mengambang yang belum dimanfaatkan setelah Badan Pembangkit Listrik Thailand (EGAT) yang dikelola pemerintah mengumumkan lima proyek percontohan bulan lalu. Rencana induk negara ini mencakup pemasangan panel surya mengambang di delapan pembangkit listrik tenaga air nasional dengan total kapasitas 1.000 megawatt (MW) selama dua dekade ke depan. Keberhasilan proyek lima bendungan-lima provinsi awal akan berfungsi sebagai tolok ukur untuk upaya masa depan. EGAT akan mulai dengan pemasangan sistem 45 MW di bendungan Sirindhorn di provinsi Ubon Ratchathani dengan biaya US $ 1 juta per MW, dengan operasi komersial dimulai tahun depan.

Solar terapung adalah teknologi yang muncul di mana panel surya dipasang pada struktur mengambang dan ditempatkan pada badan air alami atau buatan manusia. Listrik yang dihasilkan kemudian ditransmisikan ke peralatan listrik di pantai melalui kabel bawah laut. Sistem transmisi yang ada di fasilitas tenaga air dapat dimanfaatkan untuk menyimpan dan mendistribusikan listrik yang dihasilkan dari susunan surya mengambang. Pada beberapa pembangkit listrik tenaga air yang besar, hanya mencakup tiga hingga empat persen dari reservoir dengan solar mengambang dapat menggandakan kapasitas pabrik.

Menggabungkan output tenaga air dan tenaga surya dapat membantu mengelola periode ketersediaan air yang rendah dengan menggunakan kapasitas tenaga surya terlebih dahulu dan menggunakan tenaga air pada malam hari atau selama permintaan puncak, menurut laporan pasar tentang mengambang surya yang diproduksi oleh Kelompok Bank Dunia dan Lembaga Penelitian Energi Matahari Singapura (SERIS) Oktober lalu. Berjudul Di Mana Matahari Bertemu Air: Laporan Pasar Terapung Surya, studi ini mencatat bahwa di reservoir, panel surya mengambang dapat secara drastis mengurangi penguapan dengan membatasi sirkulasi udara dan memotong sinar matahari sebelum menyentuh permukaan air. Pengurangan sinar matahari juga membantu mencegah mekar ganggang, yang mencemari air dan meningkatkan biaya perawatan.

Teknologi ini membuat terobosan di Singapura yang kelaparan di daratan dan kepulauan seperti Indonesia dan Filipina, yang memiliki garis pantai yang luas dan banyak perairan perairan. Selain dari Thailand, ada juga minat dalam teknologi dari negara lain yang telah banyak berinvestasi dalam tenaga air seperti Laos PDR yang mengoperasikan 46 stasiun tenaga air.

Sementara panel surya mengambang harganya lebih mahal untuk dipasang dibandingkan dengan sistem yang dipasang di tanah, mereka merupakan investasi jangka panjang yang lebih baik karena lebih efisien hingga 16 persen karena efek pendinginan air membantu mengurangi kehilangan panas dan memperpanjang umur mereka. Selain menghemat lahan untuk keperluan pertanian atau lainnya , susunan surya terapung juga dapat mengubah badan air yang kurang dimanfaatkan seperti kolam atau danau menjadi operasi yang menghasilkan pendapatan.

Sebuah studi yang dilakukan oleh perusahaan riset dan konsultan pasar berbasis Amerika Serikat Grand View Research pada 2017 menemukan bahwa pasar untuk panel surya mengambang global diperkirakan bernilai US $ 13,8 juta pada tahun 2015 dan diperkirakan akan tumbuh secara eksponensial menjadi US $ 2,7 miliar oleh 2025 karena meningkatnya permintaan energi terbarukan.

Proyek di seluruh Asia Tenggara

Sunseap Group, penyedia energi berkelanjutan terkemuka di Asia Tenggara, sedang mengembangkan salah satu susunan surya terapung terbesar di dunia di sepanjang Selat Johor di Singapura. Menurut situs web Sunseap Group, sistem yang kira-kira seukuran lima lapangan sepak bola akan menghasilkan energi terbarukan yang cukup setiap tahun untuk menggerakkan sekitar 1.250 flat empat kamar – dengan pengurangan emisi gas rumah kaca sekitar 2.600 ton setiap tahun, lebih dari yang berikutnya 25 tahun ke atas.

Setidaknya tiga perusahaan sedang mengujicobakan proyek surya terapung di Filipina. Di Vietnam, perusahaan energi bersih AS Vasari Energy merencanakan dua proyek surya terapung selama dua tahun ke depan – dengan masing-masing diproyeksikan mencapai kapasitas kumulatif antara 180-200 MW. Produsen tenaga air Vietnam, Da Mi Hydropower Joint Stock Co. juga merencanakan pembangkit listrik tenaga surya terapung seluas 47,5 MW di reservoir tempat pembangkit listrik tenaga air Da Mi terletak di provinsi Binh Thuan.

Pertama kali diumumkan pada tahun 2017, pengembangan stasiun tenaga surya terapung Cirata di Jawa Barat, Indonesia, ditunda hingga tahun ini karena peninjauan legalitas proyek. Masdar – perusahaan energi terbarukan dari Uni Emirat Arab yang merupakan salah satu investor pembangkit listrik – berencana untuk memasang sistem surya mengambang di 60 reservoir lain di seluruh Indonesia jika proyek Cirata sukses.

Di Laos dan Kamboja, penelitian menunjukkan bahwa membangun susunan surya yang mengambang akan menjadi sumber energi terbarukan yang lebih aman daripada bendungan .

Potensi luas

Instalasi array surya mengambang hanya dimulai pada tahun 2007 dengan lebih dari 100 proyek di seluruh dunia menurut Laboratorium Energi Terbarukan Nasional (NREL) AS. Dari ini, 73 proyek terbesar berada di Jepang. Karenanya, ini adalah sumber energi terbarukan yang relatif baru.

Namun, industri ini telah tumbuh lebih dari seratus kali lipat dalam waktu kurang dari empat tahun. Dari kapasitas terpasang di seluruh dunia sebesar 10 MW pada akhir 2014, jumlahnya telah meningkat menjadi 1,1 gigawatt (GW) pada September 2018, menurut laporan Where Sun Meets Water.

Laporan ini memperkirakan potensi global mengambang surya, bahkan di bawah asumsi konservatif, menjadi 400 GW – kira-kira total kapasitas semua instalasi fotovoltaik surya di seluruh dunia pada akhir 2017.

“Teknologi surya terapung memiliki keuntungan besar bagi negara-negara di mana tanahnya sangat mahal atau di mana jaringan listrik lemah,” kata Riccardo Puliti, Direktur Senior Energi dan Ekstraktif di Bank Dunia dalam laporan Where Sun Meets Water.

“Kami sepenuhnya mengharapkan permintaan untuk tumbuh untuk teknologi ini dan untuk mengapung surya menjadi bagian yang lebih besar dari rencana negara untuk memperluas energi terbarukan,” jelasnya.