Tahun lalu menandai tonggak penting untuk energi terbarukan di Thailand di mana total 3 GW instalasi surya dikerahkan di negara itu. Ini berjumlah 50% dari target 2036 di bawah peta jalan energi 20 tahun saat ini di negara itu. Bagian Thailand dalam energi surya melebihi 60% dari total kapasitas terpasang di wilayah Asia Tenggara, diikuti oleh Filipina, Malaysia, dan Singapura. Thailand saat ini sedang melanjutkan cetak biru energi terintegrasi yang terdiri dari rencana gas, rencana minyak, Rencana Efisiensi Energi (EEP), Rencana Pengembangan Energi Alternatif (AEDP) dan Rencana Pengembangan Daya (PDP) bersama dengan Smart Grid Plan (SGP).

Laporan 2017 oleh Badan Energi Terbarukan Internasional (IRENA) bekerja sama dengan Kementerian Energi Thailand, menunjukkan bahwa negara itu memiliki rencana untuk pengembangan lebih lanjut tahun ini. Menurut laporan IRENA, pangsa energi terbarukan dalam bauran energi negara harus meningkat menjadi 37%. Di bawah roadmap baru ini (REmap 2036), tenaga surya sendiri harus mencapai total kapasitas 17 GW pada 2036 alih-alih yang ditargetkan sebelumnya 6 GW. Target baru ini dapat dengan mudah dicapai dengan mempertimbangkan pengurangan biaya panel surya dan potensi sumber daya energi matahari Thailand yang melimpah.

Beberapa rencana untuk tenaga surya termasuk penempatan lebih banyak pertanian surya di seluruh Thailand, investasi baru di atap surya dan penerapan Internet Energi (Surya). Internet of Energy (IoE) mengacu pada penerapan teknologi Internet of Things (IoT) dengan sistem energi terdistribusi untuk mengoptimalkan efisiensi pembangkitan, transmisi, dan pemanfaatan listrik. Segera setelah kerangka peraturan yang diperlukan tersedia untuk mendukung komunitas perdagangan energi peer-to-peer, setiap penyedia energi di Thailand akan dapat menjual energi secara langsung, menggunakan teknologi blockchain dan meniadakan kebutuhan perantara.

Adapun atap surya, undang-undang baru akan segera diperkenalkan, yang harusnya mengakibatkan kuota surya atap kecil meningkat dengan cepat. Atap di sini didefinisikan sebagai atap, dek, atau bagian dari suatu bangunan. Definisi ini tidak termasuk dinding, pagar, spanduk atau struktur spanduk, area parkir, area putar balik, jalan akses untuk kendaraan, atau struktur serupa lainnya.

Instalasi atap surya pada institusi komersial, industri, publik seperti sekolah dan rumah sakit, bangunan tempat tinggal, dan kantor akan menjadi arus utama dengan diperkenalkannya penawaran offtake non-utilitas dan pembukaan pasar energi yang memungkinkan penjualan listrik atap di permintaan ke dalam grid.

Perusahaan Thailand di sektor manufaktur dapat memanfaatkan atap surya tidak hanya untuk meningkatkan status lingkungan hijau mereka tetapi juga untuk menurunkan biaya operasi. Ini menawarkan peluang menarik, antara lain, untuk investor asing di industri energi matahari Thailand.

Tantangan dalam memasang atap surya

Panel surya yang dipasang di atap pribadi untuk konsumsi sendiri sudah populer di Bangkok dan di berbagai pabrik produksi di seluruh negeri. Pemilik pabrik, bangunan, dan tempat tinggal telah memasang atap surya untuk menghasilkan tenaga listrik mereka sendiri dan mengurangi biaya energi. Namun, potensi matahari atap di Thailand sebagian besar masih belum dimanfaatkan untuk saat ini.

Untuk memaksimalkan potensi atap surya, negara harus bekerja untuk mengatasi beberapa keterbatasan. Menurut pandangan IRENA untuk Thailand, pasar solar atap rumah paling menderita, karena dinamika pasar yang membuat pemasangan tidak menarik bagi kebanyakan pemilik rumah.

Lebih banyak insentif ekonomi, seperti skema pengukuran bersih, akan membantu menumbuhkan sektor atap surya di Thailand. Selain itu, model bisnis baru menggunakan PV surya sebagai bagian dari program efisiensi energi untuk bangunan untuk menurunkan tagihan listrik juga dapat mempercepat adopsi PV surya atap.

Namun, membuka kunci potensi atap surya, akan membutuhkan keterlibatan yang lebih kuat dari penyedia listrik dan distribusi negara, Otoritas Listrik Metropolitan dan Otoritas Listrik Provinsi.

Karena keamanan energi menjadi masalah yang lebih mendesak di seluruh kawasan, dorongan Thailand untuk memaksimalkan potensi matahari di atapnya bisa menjadi model bagi negara-negara lain di kawasan itu dan pada akhirnya mengarah ke Asia Tenggara yang lebih hijau dan bersih.