Tenaga air di Asia Tenggara sangat menjanjikan. Menurut Badan Energi Terbarukan Internasional (IRENA), kapasitas tenaga air di wilayah ini tumbuh hampir tiga kali lipat dari 16 GW menjadi 44 GW antara tahun 2000 dan 2016. Pengguna utama teknologi tenaga air adalah anggota Perhimpunan Bangsa Bangsa Asia Tenggara (ASEAN) di kawasan Indochinese dan Filipina. Angka oleh Dewan Energi Dunia menunjukkan bahwa dalam hal kapasitas terpasang, Vietnam memimpin di Asia Tenggara dengan 15.211 megawatt (MW).

Peluang investasi

Menurut sebuah studi yang dilakukan oleh penyedia jasa keuangan Perserikatan Bangsa-Bangsa dan Singapura, DBS, pasar untuk investasi tenaga air di kawasan ini bernilai US $ 90 miliar. Tempat-tempat seperti Laos dan Myanmar adalah harta karun potensi tenaga air berkat geografi mereka yang unik. Kementerian Energi dan Pertambangan Laos, memperkirakan bahwa negara itu memiliki potensi hidroelektrik teoritis sekitar 18.000 MW tidak termasuk arus utama Mekong. Selanjutnya, Masterplan tentang Konektivitas ASEAN 2025, memproyeksikan bahwa kapasitas tenaga air Myanmar potensial adalah 108 GW.

Proyek pembangkit listrik tenaga air datang dalam berbagai ukuran, dari yang skala besar hingga skala yang lebih kecil dari proyek grid Proyek hidro besar biasanya diambil oleh produsen listrik independen besar (IPP). Diperlukan waktu hingga 10 tahun untuk hanya merencanakan dan melakukan penilaian yang diperlukan sebelum pembiayaan aktual dimulai.

Di sisi lain, proyek-proyek kecil dan mikrohidro dapat dikembangkan dengan biaya modal awal yang lebih rendah. Indonesia sedang mencari untuk memanfaatkan hidro kecil untuk mematikan sistem jaringan di daerah pedesaannya yang akan membantu meningkatkan tingkat elektrifikasi. Di Filipina, sebagian besar proyek dengan kapasitas rata-rata di bawah 1 MW hanya membutuhkan enam bulan untuk menyelesaikannya. Mereka membutuhkan pembiayaan antara US $ 1 juta hingga US $ 2 juta tetapi karena proyek-proyek seperti itu hanya untuk mendukung masyarakat pedesaan, mereka dianggap kurang bankable. Namun demikian, proyek off-grid seperti ini adalah di mana peluang investasi paling berlimpah.

Proyek pembangkit listrik tenaga air kecil kurang berisiko jika dibandingkan dengan proyek pembangkit listrik tenaga air besar karena biaya yang sangat besar dan peraturan yang terlibat dengan yang terakhir. Satu hidro kecil antara 6 MW dan 7 MW bisa menghabiskan biaya modal US $ 30 juta untuk sebuah proyek yang akan membutuhkan waktu dua tahun atau lebih untuk menyelesaikannya. Untuk membantu pembiayaan semacam itu, bank pembangunan multilateral (MDBs) dapat diikat. Contohnya, untuk membiayai proyek-proyek PLTA mikro di pedesaan, Laos, Institut Promosi Energi Terbarukan (IREP), Lembaga Lao, meminta bantuan keuangan dari Kerjasama Keuangan Internasional (IFC).

Risiko terlibat

Seperti halnya investasi, akan selalu ada risiko yang menyertai investor yang harus diwaspadai. Risiko paling mengkhawatirkan adalah risiko politik dan sosial. PLTA telah lama dianggap sebagai paria energi terbarukan karena proses konstruksinya yang dalam beberapa kasus dapat membahayakan lingkungan yang dicoba untuk dilindungi.

Selain itu, proyek hidro besar sering melibatkan perusakan yang oleh beberapa ahli diklaim dapat merusak keanekaragaman hayati dan ekologi perairan yang bersangkutan. Bendungan semacam itu berpotensi menghancurkan habitat alami, menghambat jalur migrasi ikan dan merusak salinitas air. Secara tidak sengaja, implikasi ini telah mempengaruhi mata pencaharian nelayan dan petani yang bergantung pada sungai sebagai sumber pendapatan utama mereka.

Risiko lain yang harus diperhatikan adalah risiko kredit karena masalah sosial dan teknis yang dapat memperpanjang siklus proyek. Penting bahwa setiap investor dalam proyek pembangkit listrik tenaga air terutama di jaringan pembangkit listrik tenaga air kecil di daerah pedesaan, meminta dukungan dari masyarakat setempat sebelum melanjutkan pembangunan.

Misalnya, proyek hidro kecil kadang-kadang membutuhkan pengalihan air dan ini bisa berarti sedimen akan dialihkan bersama dengan air sehingga menggeser area lahan subur. Namun, jika masyarakat yang bergantung pada tanah subur untuk pertanian dibantu untuk beradaptasi dengan situasi seperti itu, reaksi terhadap proyek hidro dapat ditiadakan.

Pada akhirnya, dalam menuai manfaat berinvestasi dalam tenaga air, orang harus memperhatikan tidak hanya dari manfaat moneter tetapi juga biaya sosial. Ketika keseimbangan dapat ditemukan di antara keduanya, tidak hanya upaya seperti itu akan membantu menyelamatkan lingkungan, dan membawa manfaat bagi masyarakat lokal tetapi juga membantu investor menghasilkan keuntungan yang jujur ​​juga.