Dari minyak goreng hingga sabun, dari tabir surya hingga bahan bakar nabati, tak heran Eropa mengimpor sebanyak 1,9 juta ton minyak sawit per tahun. Namun belakangan ini, Uni Eropa (UE) telah banyak berkampanye melawan komoditas tersebut. Argumen ini didasarkan pada keyakinan bahwa minyak kelapa sawit bukanlah “bahan bakar hijau” , yang berarti tidak ramah lingkungan, dan tidak boleh dipromosikan karena menyebabkan deforestasi. Parlemen Eropa, pada kenyataannya, telah mendorong untuk menghapus penggunaan minyak sawit mulai tahun 2023, meningkatkan larangan habis-habisan pada tahun 2030.

Negara-negara seperti Malaysia dan Indonesia , yang menyumbang 85 persen gabungan dari pasokan minyak sawit global, akan terpukul keras jika UE – importir minyak kelapa sawit terbesar kedua di Malaysia – memilih untuk melanjutkan kampanye menentang minyak sawit.

Argumen Uni Eropa dibangun di atas salah satu dari environmentalisme. Namun, pertanyaannya adalah apakah fondasi itu sekokoh UE, atau apakah UE – sebenarnya – menyembunyikan agenda yang lebih menyeramkan dalam upaya menentang minyak sawit.

Pada 20 Maret, penyedia kawat berita lokal Malaysia, Bernama, melaporkan bahwa beberapa anggota parlemen dan pemimpin politik Prancis telah mengakui bahwa kampanye negatif UE mengenai minyak sawit Malaysia tidak berdasar.

“Para anggota parlemen mengatakan mereka telah pergi ke Malaysia dan merasa bahwa Malaysia memiliki lingkungan yang baik dan mengakui bahwa minyak kelapa sawit kami telah menerima publisitas negatif. Mereka sendiri telah pergi ke Malaysia dan melihat sendiri dan mengakui bahwa praktik-praktik di minyak sawit Malaysia industri tidak seburuk yang diklaim, “Bernama mengutip pernyataan wakil perdana menteri Malaysia Wan Azizah Wan Ismail.

Panci dan ketel

UE telah menunjuk deforestasi sebagai salah satu argumen utama menentang minyak sawit. Namun, ini tidak dapat disangkal bersifat munafik. Jika Uni Eropa benar-benar khawatir tentang deforestasi, maka statistik mengatakan bahwa akan lebih baik bagi Uni Eropa untuk melihat halaman belakang rumahnya sendiri dibandingkan dengan negara-negara penghasil minyak kelapa sawit seperti Indonesia dan Malaysia.

Menurut Konvensi Sekretariat Keanekaragaman Hayati, persentase luas hutan total UE adalah 35 persen dari luas daratannya. Sementara itu, Indonesia berada di 46,5 persen, dan Malaysia di 59,5 persen. Statistik berbeda-beda di berbagai sumber, tetapi bahkan pernyataan Wan Azizah yang terbaru bahwa “lebih dari 53 persen” membuktikan bahwa hutan di negara-negara seperti Malaysia tumbuh jauh lebih banyak daripada di Eropa.

Lebih lanjut, pada 4 April, ketua Otoritas Pengembangan Petani Kecil Karet (RISDA) Rosely Kusip mengungkapkan bahwa standar industri minyak sawit Malaysia memastikan bahwa deforestasi tidak menjadi masalah.

“Petani kecil diharuskan menebang pohon karet 15 hingga 20 tahun dan menggantinya dengan pohon kelapa sawit. Dengan demikian, kegiatan perkebunan ini tidak memengaruhi keanekaragaman hayati dan ekosistem hutan, ”katanya dalam sebuah pernyataan.

Tetapi bagaimana jika terlepas dari bukti yang ada bahwa minyak kelapa sawit tidak buruk bagi lingkungan dan tidak merusak ekosistem negara, UE menolak semua itu dan bersikeras melarang komoditas tersebut dan menggantinya dengan minyak nabati lain yang “dianggap” kurang merusak lingkungan. lingkungan Hidup?

Membunuh keanekaragaman hayati

Para pendukung minyak kelapa sawit menuduh UE memiliki agenda untuk mempromosikan alternatif minyak nabati lainnya seperti kedelai, bunga matahari atau rapeseed, dan bahwa minyak ini jauh lebih buruk bagi lingkungan. Sebuah laporan yang diterbitkan pada tahun 2018 menunjukkan bahwa para pemrakarsa kelapa sawit ini bukan satu-satunya yang berpikir demikian.

Menurut Uni Internasional untuk Konservasi Alam (IUCN) dalam laporan mereka “Minyak Kelapa Sawit dan Keanekaragaman Hayati”, minyak nabati yang ada yang secara teoritis dapat menggantikan minyak kelapa sawit akan jauh lebih merusak lingkungan karena mereka akan membutuhkan lebih banyak lahan.

“Setengah dari populasi dunia menggunakan minyak kelapa sawit dalam makanan, dan jika kita melarang atau memboikotnya, yang lain, minyak yang lebih haus tanah kemungkinan akan menggantikannya,” kata Inger Andersen, direktur jenderal IUCN dalam siaran pers.

Faktanya, minyak kelapa sawit – berdasarkan sifatnya – dicirikan oleh hasil tinggi relatif terhadap minyak nabati lainnya, yang berarti lebih banyak dari itu dapat diproduksi dari area lahan pertanian tertentu daripada tanaman minyak lainnya. Yang terakhir membutuhkan lahan hingga sembilan kali lebih banyak daripada kelapa sawit untuk menghasilkan jumlah minyak yang sama.

Minyak sawit saat ini diproduksi dari hanya 10 persen dari semua lahan pertanian yang didedikasikan untuk menanam minyak, namun menyumbang 35 persen dari volume global semua minyak nabati. Pindah ke alternatif lain mungkin berbahaya bagi dunia.

Tampaknya kampanye Uni Eropa terhadap minyak kelapa sawit dibangun di atas argumen yang rapuh yang telah terbukti berulang kali. Jika lingkungan menjadi perhatian utama UE maka minyak kelapa sawit, pada kenyataannya, menyelamatkan dunia dari pilihan yang lebih berbahaya; opsi yang Uni Eropa tampaknya tidak punya keraguan tentang. Terserah Uni Eropa untuk berterus terang tentang alasan-alasannya menyerang minyak sawit dan berhenti menunjuk jari sampai itu terjadi. Dunia sedang menonton.