Dorongan menuju energi terbarukan telah melihat biogas muncul sebagai opsi yang layak untuk negara-negara Asia Tenggara yang ingin mendiversifikasi campuran energi mereka. Biogas mengacu pada campuran berbagai gas – biasanya metana, karbon dioksida (CO2) dan hidrogen sulfida – yang dihasilkan sebagai hasil dari pemecahan bahan organik seperti limbah padat kota, residu pertanian dan limbah industri organik.

Mengapa Asia Tenggara beralih ke biogas?

Alasan utama untuk prevalensi biogas di wilayah Perhimpunan Bangsa-Bangsa Asia Tenggara (ASEAN) adalah karena ekonomi penawaran dan permintaan yang sederhana.

Di sisi penawaran, wilayah ini memiliki banyak minyak kelapa sawit. Limbah minyak sawit, yang dikenal sebagai limbah pabrik kelapa sawit (POME) adalah bahan aktif yang menghasilkan biogas dan dihasilkan dalam volume besar selama produksi minyak sawit mentah. Asia Tenggara tidak kekurangan pabrik kelapa sawit. Gabungan, Indonesia dan Malaysia memiliki lebih dari 1.000 pabrik kelapa sawit dan menghasilkan hampir 90 persen dari pasokan minyak sawit global. Ini menghasilkan generasi sekitar 126 juta ton POME per tahun.

Permintaan akan biogas telah tumbuh karena kebutuhan untuk beralih ke sumber energi yang lebih terbarukan dan untuk meningkatkan penetrasi listrik di kawasan ASEAN. Menurut Pusat Energi ASEAN (ACE), 107 juta warga di negara-negara anggota ASEAN masih kekurangan akses listrik. Salah satu solusi untuk teka-teki ini adalah penyebaran solusi listrik off-grid terbarukan yang merupakan jaringan mandiri yang tidak terhubung ke jaringan listrik lain dan biasanya digunakan di komunitas pedesaan di mana orang tinggal di daerah terpencil yang tidak dapat diakses.

Off-grid ini dapat ditenagai oleh biogas melalui penggunaan biogas digestor yang menggunakan teknologi yang relatif sederhana dan ramah pengguna. Digester yang menyerupai tangki besar diisi dengan bakteri yang mencerna limbah organik seperti POME dan melepaskan gas metana yang mudah terbakar. Pertama, diberi makan dengan produk limbah organik. Gas yang dihasilkan kemudian dapat digunakan untuk melayani berbagai kebutuhan energi tetapi paling umum digunakan untuk memasak dan penerangan.

Limbah yang sepenuhnya dicerna kemudian keluar dari sistem biogas dan dapat digunakan kembali sebagai pupuk untuk tanaman. Selain itu, air limbah yang dihasilkan selama “menelan” memiliki tujuan yang sama karena juga kaya akan nutrisi.

Dampak positif biogas

Biogas adalah cara yang berguna untuk memastikan bahwa gas metana berlebih – gas rumah kaca – dari produksi minyak sawit mentah digunakan, menghasilkan energi alih-alih dilepaskan ke udara dan merusak lingkungan. Perkiraan oleh Asian Pacific Biogas Alliance menunjukkan bahwa potensi konversi biomassa menjadi biometana dalam produksi biogas terbarukan cukup untuk menggantikan 25 persen dari permintaan gas alam.

Sejauh ini, negara-negara Asia Tenggara seperti Thailand, Malaysia dan Indonesia telah secara aktif mencari untuk meningkatkan penggunaan biogas untuk memenuhi target bioenergi masing-masing. Indonesia telah menetapkan target kapasitas bioenergi 810 megawatt (MW) pada tahun 2025, tujuan Thailand adalah 5.570 MW pada tahun 2036 dan Malaysia bertujuan untuk mencapai 1.065 MW pada tahun 2020.

Selain itu, biogas juga menghadirkan peluang investasi yang menggiurkan bagi para penyandang dana yang ingin membiayai proyek-proyek energi terbarukan. Kesempatan seperti itu berada dalam proses transisi dari biomassa tradisional seperti kayu bakar ke versi yang lebih modern seperti biogas dan biofuel.

Pada bulan Desember 2017, Siam Commercial Bank Thailand memberikan dukungan keuangan sebesar US $ 110 juta untuk pembangunan kompleks kelapa sawit. Proyek ini bertujuan untuk menjadi kompleks minyak kelapa sawit utama dan paling maju di Thailand yang akan mengintegrasikan semua proses minyak sawit. Ini termasuk ekstraksi energi biomassa untuk tanaman biogas.

“Proyek ini akan membantu mendukung petani kelapa sawit dan produksi energi alternatif untuk mempromosikan keberlanjutan Thailand,” kata bank itu dalam siaran pers.

Potensi biogas tidak terbatas di wilayah ini. Menikahi fakta bahwa ada berlimpahnya sampah organik yang tersedia dan bahwa ada keinginan besar untuk sumber energi yang lebih berkelanjutan, tidaklah sulit untuk melihat prospek yang menguntungkan di tangan.